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A call for the removal of gender identity variance from the psychiatric diagnostic manuals.

 

Posted by Sam Winter on this Transgender Day of Remembrance , 20th November 2009

Time is pressing on in the psychopathologisation debate. The WHO and APA proceed in revising ICD and DSM respectively, the increasingly international STP-2012 (Stop Transpathologisation) Campaign gathers force, more and more research articles detail the links in the chain leading from psychopathologisation to illness and death, books on the subject (most recently Kelley Winters’ painstakingly careful analysis) get published..

The issue of psychopathologisation is of course a health issue, in that it is all about the view we take of  transpeople’s mental health. But it is a health issue on many more grounds too. The psychopathologisation of GIV and GV engenders stigma, cultivates and/or supports prejudice and discrimination, contributes to social and economic marginalisation and poverty worldwide for transpeople, and is ultimately a health issue, raising the risk of poor mental health and well-being (and self-damaging and suicidal behaviours), social isolation,  risk behaviours (including sexual), involvement in prostitution  (often through lack of other employment possibilities), and HIV/AIDS risk.

A clear line can be drawn worldwide between psychopathologisation, illness (both mental and physical) and death.  In some places the line could hardly be clearer. In Thailand transwomen for many years have been relieved of their obligation for military service on the grounds that they are suffering from a ‘ permanent mental illness’ , and have been issued with discharge papers that carry a statement to that effect. The military has belatedly changed its practice, but discharge papers issued previously remain unaltered. For those holding such papers,  whenever lives apply for a job they are obliged to show those papers to their prospective employer. Under these circumstances they find it even harder to get a job than otherwise would be the case. Many transwomen have moved into prostitution, where they have been used almost exclusively for receptive anal intercourse, in conditions in which they have often found it difficult to insist on a condom.  The rates of HIV/AIDS in Thailand among transwomen are very high indeed, and higher than for other at-risk groups.

The details may vary, but similar stories could be told for countries elsewhere, tracing a link between psychopathologisation, illness  and death.

I and an increasing number of others (both within the transgender community worldwide and among many professionals working in the field of transgender rights, welfare and healthcare) therefore call on organisations concerned with the health and welfare of transpeople (APA, WHO, WPATH etc) to note our widespread and increasing alarm that,  some decades after the removal of homosexuality from the American Psychiatric Association’s (APA)  Diagnostic and Statistical Manual (DSM) and from the World Health Organisation’s (WHO) International Classification Of Diseases (ICD), gender identity variance (transgenderism ) continues to be regarded as a mental disorder (designated gender identity disorder in the current  DSM, and as a range of diagnostic categories including transsexualism in the current ICD).

We ask them to note the wide range of criticisms levelled at this current conception of gender identity variance as a mental disorder. We are particularly concerned about the consequences of psychopathologisation in terms of stigma, prejudice and discrimination.  resulting social and economic marginalisation, poverty and risk of poor mental and physical health, including self-damaging and suicidal behaviours, HIV infection and AIDS.

We note that the APA and WHO are currently engaged in revisions of DSM and ICD respectively. We call upon the APA, in the next DSM revision (DSM-V),  to remove gender identity disorder as a diagnosis. We call upon the WHO,  in the next ICD revision (ICD-11), to remove transsexualism and similar diagnostic categories from the section dealing with mental disorders, instead providing a diagnostic category elsewhere in ICD that will provide for the needs of those gender identity variant people who require medical care for their condition, but without the stigma attached to mental disorder.  We also call upon the APA and ICD to remove diagnostic categories which pathologise transvestism.

We appreciate that some gender identity variant people, particularly those growing up in parts of the world intolerant towards gender variance, may experience  a gender dysphoria that is both persistent and highly distressing. For such persons medical support aimed at helping them transition will be a medical necessity. For them a diagnosis may be appropriate for facilitating access to transgender healthcare. But the most appropriate diagnosis is not to pathologise their identity. More appropriate is to focus the diagnosis either on the physical incongruence they experience (their problem is that their body does not match their identity) or their dysphoria (their problem is that they are depressed about their body). Once again, their identity should not be pathologised.

See also the following important websites: 

Professionals Concerned with Gender Diagnoses in the DSM

GID Reform Advocates

STP2012: The Stop Transpathologisation 2012 Campaign

 
 
 
 
 
Una Llamada a Favor de la Remoción de Identidad de Género de los Manuales Diagnósticos Psiquiátricos
 
Escrito por Sam Winter en el Día de Conmemoración Transgénero
 
El tiempo va transcurriéndose en el debate sobre psicopatalogización. La OMS (Organización Mundial de Salud) y la ANP (Asociación Norteamericana de Psiquiatría) van actualizando, respectivamente, la CIE (Clasificación Internacional de Enfermedades) y el MDE (Manual Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales), la campaña cada vez más internacional STP-2012 (Termine Patalogización Transgénera) se refuerza, cada vaz más artículos científicos esclarecen los vínculos que conducen de psicopatalogización para enfermedad y muerte, y se publican libros sobre el asunto (p. ej., más recientemente el análisis esmerado de Kelley Winters).
 
El asunto de psicopatalogización es, por supuesto, un asunto de salud, ya que tiene que ver con nuestro punto de vista sobre la salud mental de las personas transgéneras. Pero también es un asunto de salud debido a muchas otras razones. La psicopatalogización de variación de género y personas variantes de identidad de género resulta en estigmatización, engendra y sostiene prejuicio y discriminación, contribuye a marginalización social y económica y pobreza para personas transgéneras por el mundo entero, y es sobretodo un problema de salud porque aumenta el riesgo de mala salud mental y falta de bienestar (junto con conductas autodestructivas y suicidio), aislamiento social, conductas arriesgadas (inclusive sexuales), participación en comercio sexual (muchas veces por falta de otras oportunidades de empleo), y riesgo de contraer VIH/SIDA.
 
Alrededor del mundo se puede percibir claramente los vínculos causativos entre psicopatalogización, enfermedad (tanto físico como mental) y la muerte. En algunos lugares la conexión no puede ser más obvia. En Tailandia se exentaron durante muchos años a las mujeres transgéneras de servicio militar a base de considerar que sufrían de una enfermedad mental permanente, y se les emitían documentos de descargo que llevaban esa declaración. Los militares tardídamente cambiaron esa práctica, pero no cambiaron los papeles de descargo emitidos anteriormente. Quién desee solicitar empleo tiene que mostrar esos papeles al patrono anticipado, lo que les dificulta conseguir empleo.  Muchas mujeres transgéneras se han dado a la prostitución, en que los clientes las usan casi exclusivamente para coito anal receptivo, en condiciones difíciles que ellas insistan en el uso de preservativos.  Las razones de VIH/SIDA entre las mujeres transgéneras de Tailandia son extremadamente altas, más altas que las de otros grupos de riesgo.
 
Varíen los detalles, pero se puede contar historias semejantes en países de otras partes del mundo, lo que muestra los vínculos entre psicopatalogización y enfermedad y muerte.
 
Yo y un número en aumento de otros (tanto dentro de la comunidad transgénera internacional y entre muchos profesionales que trabajan en el campo de derechos, bienestar y salud transgéneros) por lo tanto llamamos a las organizaciones que se tratan de la salud y bienestar de personas transgéneras (como, p. ej., ANP, OMS, WPATH, etc.) para que reconozcan nuestra extensa alarma, que va aumentando, y que, varias décadas después de la remoción de homosexualidad del Manual Diagnóstico y Estadístico de Transtornos Mentales (MDE) de la Asociación Norteamericana de Psiquiatría (ANP) y de la Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE) de la Organización Mundial de Salud (OMS) todavía se considera la variación de género (transgenerismo) un trastorno mental (denominado "trastorno de identidad de género" en el MDE actual y como una gama de categorías diagnósticas en el CIE actual).
 
Se ruega que las organizaciones noten la amplia gama de críticas dirigidas al paradigma actual de variación de identidad de género como una enfermedad mental. Lo que nos preocupa sobretodo es que la psicopatalogización conduce a estigmatización, prejuicio y discriminación, resultando en consecuencia en marginalización social y económica, pobreza, y riesgos de mala salud mental y física, incluyendo conductas autodestructivas y suicidio, e infección de VIH y SIDA.
 
Se nota que la ANP y la OMS ya se dedican a actualizar el MDE y la CIE, respectivamente. Se ruega que la ANP remueva trastorno de identidad de género como un diagnóstico en la próxima versión del MDE (el MDE-V). Se ruega que la OMS remueva la transexualidad y semejantes categorías diagnósticas de la sección que se trata de trastornos mentales, y substituir una categoría diagnóstica en otra parte de la CIE para proveer a las necesidades de las personas transgéneras que requieren tratamiento médico para su condición, pero sin la estigmatización conectada a una enfermedad mental. También se ruega que la ANP y la OMS remuevan las categorías diagnósticas que patalogizan travestismo.
 
Nos damos cuenta que algunas personas que varían de identidad de género, especialmente las que viven en regiones del mundo donde hay mucha intolerancia hacia variación de género, puede que experimenten una disforia de género tanto persistiente como altamente angustiosa. Para aquellas personas, será necesario apoyo médico para que transicionen de género. En esos casos puede ser apropiado un diagnóstico que facilita acceso a tratamiento médico. Pero el diagnóstico apropiado no es el que patalogiza su identidad de género. Es más apropiado enfocar el diagnóstico o en la incongruencia física que experimentan (el problema es que su cuerpo no se encuadra con su identidad) o su disforia (el problema es que sufren depresión debido a su cuerpo).  Otra vez más, su identidad no debe ser patalogizada. 
 
- Traducido por Sonia John

Ver también los siguientes sitios web importantes:
Professionals Concerned with Gender Diagnoses in the DSM

GID Reform Advocates

STP2012: The Stop Transpathologisation 2012 Campaign

 

 

 

 

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